La fourbure chez le cheval, mieux la comprendre et savoir l’éviter :

Les chevaux dans leur vie peuvent être touchés par différentes maladies. Il y en a 2 personnellement que je redoute le plus : les coliques et la fourbure.  Dans cet article, nous allons nous pencher sur la fourbure.

C’est un mal qui touche beaucoup de chevaux, certains de manière chronique. Il arrive que des chevaux passent des années en surpoids et au pré, sans qu’il n’arrive rien, et une année, sans qu’on ne sache pourquoi le cheval fait une fourbure (et spoiler alerte ! Des chevaux qui ne sont pas en surpoids peuvent AUSSI être atteints).

Déjà il convient de comprendre ce qu’est exactement une fourbure pour comprendre ce qu’il se passe dans le corps du cheval et pourquoi c’est grave.

On entend par fourbure une atteinte au niveau des pieds, qui provoquent de grandes douleurs pour le cheval et une dégradation importante des tissus mous, lié à un désengrènement des lamelles du podophylles et du kéraphylle (séparation des lamelles, comme un scratch qui se décolle en gros.)

Sabot fourbu vue solaire

Mais attention, la fourbure n’est pas juste une maladie des pieds ! Cependant, c’est une maladie à ne pas négliger car c’est une maladie mortelle si elle n’est pas prise en charge (2e cause de mortalité chez le cheval).

Quels sont les principaux parasites internes chez le cheval ?

La fourbure est engendrée par des toxines qui « empoisonnent » l’organisme du cheval, et cause une dégradation des tissus du pied.

3 hypothèses :

  • Fourbure endocrinienne liée à la dysrégulation de l’insuline (SME, qui représente la plus grande majorité des fourbures).
  • Fourbure endotoxinique liée à la présence d’endotoxines dans la circulation sanguine.
  • Fourbure mécanique, liée à des lésions ischémiques (diminution de la circulation sanguine dans les pieds)

On aura donc les facteurs suivants qui favorisent l’apparition des fourbures :

  • Surpoids, obésité du cheval
  • SME puisque c’est une des causes de la fourbure
  • Cushing
  • Excès de sucre
  • Médicamenteuse
  • Système vasculaire du pied perturbé par un mauvais parage ou une ferrure

La fourbure va le plus souvent atteindre les antérieurs, mais les postérieurs peuvent aussi être touchés !

Que se passe-t-il dans le pied précisément ?

  • L’inflammation et la perturbation du réseau sanguin dans le pied va provoquer la séparation des lamelles du podophylle et du keraphylle. La 3 phalange n’est alors plus « tenue » par celles-ci et perd sa cohésion avec la paroi du sabot.
  • La conséquence est rapide, la 3e phalange va alors basculer vers l’avant.
  • Si la fourbure n’est pas gérée rapidement, la phalange va continuer de descendre jusqu’à venir percer la sole, par effondrement de la colonne osseuse
  • Dans les cas les plus graves, le cheval va perdre son sabot
bascule p3 fourbure

Sachez que souvent des chevaux sont condamnés dès que la sole a percé, ou pire quand le sabot est tombé. Mais il existe des cas de guérisons, même dans ces cas très graves ! (j’en connais personnellement).

Quels sont les symptômes :

Dès l’apparition des 1er symptômes, il convient de réagir. Plus la prise en charge sera précoce et plus la guérison sera rapide, et surtout les conséquences sur les pieds seront moindres.

  • Cheval qui piétine, se couche plus que d’habitude
  • Position campée
  • Refus de donner les pieds, pouls digité et pieds chauds
  • Augmentation de la fréquence cardiaque
  • Sudation, essoufflement, fièvre
Symptômes fourbure

Si votre cheval présente certains de ces symptômes, il faut l’immobiliser, lui mettre un panier et appeler le vétérinaire pour poser le diagnostic.

Une fois la crise avérée, alors il faudra mettre en place plusieurs choses pour soulager votre cheval :

  • Identifier la ou les causes pour les supprimer
  • Lui donner des antidouleurs si le vétérinaire vous le conseille (attention, la prise prolongée d’anti-inflammatoire non-stéroïdien peut dans certains cas aggraver la fourbure et l’état des pieds).
  • Placer votre cheval dans un endroit tranquille (s’il vit au pré, mettez le en stabulation), installez le sur un sol très confortable, et posez lui des bottes de secours. Vous pouvez les fabriquer vous-même avec des planches de piscine et du gros scotch, ou bien appeler SOS sabots pour vous procurer des boots adaptées.
Chaussure artisanale fourbure
  • Donnez à votre cheval du foin mouillé (laissez le tremper plusieurs heures avant de le donner, afin de retirer les sucres solubles)
  • Faire intervenir le podologue le plus tôt possible, et par la suite le faire venir dans des délais très rapprochés jusqu’à ce que les pieds retrouvent une forme physiologique

Que faire en préventif pour éviter la fourbure ?

  • Si votre cheval est en surpoids, il convient de le faire maigrir
Poney trop gros

Comment savoir si mon cheval est en surpoids ?

cote_de_chair cheval

Si votre cheval présente un cushing ou s’il est atteint de SME, alors il faut lui donner une alimentation sans sucre, sans céréale, sans mélasse.

Personnellement, je pense qu’un bilan et un suivi avec un nutritionniste équin est indispensable dans ces cas-là ! Se faire aider permet d’éviter bien des erreurs et de gagner temps et argent 🙂

  • Mieux gérer le pâturage

Par exemple le pâturage hivernal en période de gel est très risqué pour les chevaux. Pour les chevaux prédisposés encore plus. Tout particulièrement lorsqu’il fait beau mais que l’herbe ne pousse pas à cause du froid. En effet, dans ces conditions, la teneur en fructanes de l’herbe est très élevée et ils provoquent une réaction de libération d’insuline, qui peut être dangereuse pour les chevaux atteints de SME !

Si vous souhaitez quand même faire pâturer votre cheval, il convient de respecter quelques bonnes pratiques :

  • Diviser les parcelles en portions
  • Lui faire porter un panier H24
  • Faire du pâturage au fil est une bonne alternative pour éviter que les chevaux mangent trop d’herbe d’un coup
  • Ne pas le laisser trop longtemps à l’herbe chaque jour
  • Ne pas le mettre au pré quand l’herbe est rase
Panier cheval

Et enfin, on ne change pas l’alimentation du cheval sans arrêt et de manière brutale !

Pour conclure cet article, la fourbure est une maladie fréquente, mais encore assez peu connue sur les causes réelles et ce qu’il se passe réellement dans le corps du cheval. C’est pour cette raison que la prise en charge reste compliquée dans certains cas.

Dans tous les cas, la prévention reste le mieux, la détection précoce aussi, et il convient de réaliser une bonne prise en charge des pieds (tout en ayant supprimé la cause en amont).

En France, nous avons encore du retard sur la pris en charge en maréchalerie sur la fourbure, et certains chevaux se retrouvent avec des mutilations de pieds inutiles, dont ils ont beaucoup de mal à se remettre par la suite. Je vous conseille de faire attention au choix du professionnel pour suivre votre cheval pendant la phase de guérison !

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